jueves, 10 de julio de 2014

Cheap from China: $3.10 – 6 LED 3M USB webcam/camera

Update: I had decided to take back this article from the archive.org and update it a little bit.

China has taken over ebay. There are Chinese sellers, selling anything at very ridiculous prices.

So, I had bought some stuff from china. Something turn out fine, other not so…

On this case I got a $3.10 (including shipping) webcam. After the 25 days standard shipping waiting time, i got the camera on the mail.

Information:

HardwareID:  090C:0203  or - USB\VID_090C&PID_0203

Devices that I have found with the same HardwareID on the Internet:
  •  Feiya Technology Corp USB Composite Device
On Amazon and Ebay I had seen devices like this under this names:
  • Cubeternet USB 2.0 Webcam with Microphone + Infrared LED Lights (UVC-Compliant) for PC, Mac and Linux
  • LE 20.0 M Pixel USB 6 LED Webcam Mic PC Laptop Camera

Here it is the picture of the WebCam posted by the seller:
Notice that this web cam has the Mic hole under the lent. There is other camera which looks the same with the hole on top of the lent.

The ebay page says:

THIS CAM WORKS ONLY UNDER WINDOWS XP!!!

  • USB interface.
  • Comes with 3 mega pixels camera.
  • High definition camera.
  • 6 LED lights.
  • Volume remote control.
  • With mic for your convenience to communicate with others.
  • Form of the video: 24 very various 1420RGbs
  • Sensitization devive size: 1/3″ or 1/4″
  • SNR: > 48 dB
  • Dynamic range: 3CM; 1-2 CM (Little distance)
  • Video date format: 8/16/24 Bit, CCIR601, CCIR656
  • Support TWAIN, VFW, DWN technical specification.
  • 2D3D display card, minimal 4Mram, up to 16 Bit colors.
Product Details:

  • weight:154 g
  • size:17*13*5.8 cm
Pack including:

  • 1 × PC Camera Webcam with Mic and 6 LED Lights

The Facts

The picture
The picture posted on the ebay page, hides something interesting. “The Microphone plug”. Yes, the webcam says it came with mic, and it is true, but someone guess according to the picture that the mic is also USB, not in this case. It is connected separately.

The Mic

The Mic is NOT USB. Please notice that, it s a generic one that needs to be plugged to the Mic port. 

Only Windows XP? - No, it Works on Windows 7 - 64Bits

There is an statement that it is not true “THIS CAM WORKS ONLY UNDER WINDOWS XP!!!” I had tested this WebCam under Windows 7 – 64 bits and the driver gets downloaded automatically from the web.

Windows 8.1 - 64bits

Windows 8.1 (64Bits) recognize this camera as "USB 2.0 PC Cam"


I had tested it with Skype and it gets recognized fine.

The LEDs


It took me some time to understand that there is a LED dimmer, since I thought it was a volume dimmer. The LED lights turn on fine with the dimmer.  So at night you may turn on the lights for people to see you.

I don't think it has infrared LED, my empiric knowledge tells me that an infrared LED is generally always on, you can see it at night as red, and let you see a clear image on the night. This are regular LEDs with an on/off dimmer. 

Conclusions


Who is earth will make a review of a $3.10 (including shipping) webcam? It is so cheap that you may ignore the downside of the device.

Or possible you can paint your company logo on it and give it away to customers for Christmas.

Links

domingo, 29 de junio de 2014

Windows Drivers Update Tools

Warning: Be careful when installing drivers, this can render your OS unusable or unstable. In the driver world "new version" may not mean "better".

Windows 8.1 fails miserably to tell you when there is available a new driver for you computer.  Windows update sometimes shows you some driver, but it does not have a good database for it.

So I started to think about all that tools available that helps you update your driver, but there are so many and some looks more like a scams.

EasyDriver Pro

Personal Opinon: Didn't like it

 
Why?
1) It tried me to install some extra unrequested software, but the good thing is that it asked if you want ot install it or not.
2) You can only install newer driver if you pay for it.
3) It showed me drivers that I was not able to verify it exists. For example, it says me there is an Intel 9.1.9.1006 driver for my chipset, but I searched Google for it and all results was for sites that wanted you to install a driver tool like this one. (pcpitstop.com, driverscape.com, etc)
4) It installed also as a auto-start application without notice.
5) The good this about this software is that it can identify some of you out-dated driver so you can start looking for them manually on the internet. 

SlimDriver

Personal Opinon: Like it


I liked this one better. Why?
1.- It didn't seems to include any extra un-requested software
2.- It allowed me to download the drivers for free. It downloaded the installer and allowed me to run the installers.

3.-  It really worked updating the drivers of the PC with Windows8.1. From a MS generic driver it installed me the RealTek updated driver.


Driver Detective from drivershq.com

Personal Opinon: Didn't like it


Why?:
 1) It installed also as a auto-start application without notice.
 2) It is permanently running to tell you there are new drivers. (someone may like it , other not).

3) You can only install newer driver if you pay for it.
4) It will not tell you which is your current driver version and which is the new one that found.

DriverEasy

 Personal Opinon: Like it


 Why?:
1) It does not installed on "Startup" to start automatically
2) It lets you download the driver for free and install them manually (for an automated install you need to pay). But the free version downloads the driver slowly and you can not download all at once, you need to go one by one and wait for it, but I think that is good enought for a free version.
3) In my case it provided better results on outdated driver than SlimDriver
4) It has a flaw on the Intel driver. It download the chipset driver, but with I installed manually it told me that the driver is not supported. But the good thing is that it downloaded the installer files for me to check it out what is wrong.
 5) It downloads the files to "AppData\Roaming\Easeware\DriverEasy\drivers". So it pretty cool to keep the installer for yourself.

Conclusions.

SlimDriver and EasyDriver helped me to find some outdated drivers on Windows, EasyDriver seems to have a stronger database. But I still not made my mind if I like this kind of tools or not.

But it is good the keep checking manually the sites of the hardware stuff you have for you new driver. NVidia and Intel (for example) has good tools (web and installed-tools) that can allow you to find new drivers.

And I still dream of a tool that check all your devices firmware and find you an update... it can be risky that the tool installs it, but it will be cool to notify you about firmware updates.

jueves, 26 de junio de 2014

HP ScanJet G3010

I got this old scanner (2007), HP ScanJet G3010, that I found interesting since it has a backlight on the cover, which is useful to scan "photo films (negatives)" and that transparent color films that I have no idea how it is called in English language. (oohh.. it is called "slides")

HardwareID: 03F0x4205

 

Windows 8.1 - 64bits

Works.
Driver: HP Scanjet Full Feature Software and Driver -  setup_full_G3010_140_052.exe



Windows 8.1 - 64bits Installation Procedure.

Windows 8.1 does not recognize this device by default.


Get the setup_full_G3010_140_052.exe file and install the program



It will has you to connect the scanner and Windows 8.1 will recognize it.


This driver works to recognize this scanner on Windows 8.1 - 64bits.  


Windows 8.1 - 64bits - Scanning Film (Turning on the backlight)

The only way I had found to scan film and turn on the backlight is with HP software. Once you installed that full package of things with the driver, you will have "HP Solution Center" icon on your desktop. Open it.

Select "Scan Film"

The HP Scan software will show up asking you how do you want to scan it. 

 On this case I selected "Negatives to File". And like magic, the backlight of the scanner will turn on.

But remember this is an old scanner, it is no super-fast.

After that it wil show you the "Preview" of the film you are scanning and you can create your picture file with it.

Windows XP - 32bits

Works.
Driver: HP Scanjet Full Feature Software and Driver -  setup_full_G3010_140_052.exe
On the old Windows XP this device works and I was able to turn on the backlight for negatives scanning.

It will install the HP Solution Center and from that you can choose to scan negatives.

Windows 8.1 - 64bits - Tools.

1) "HP Scan and Capture" tool on the Window Store was able to use the scanner but I was not able to turn on the backlight.

2) "Window Scan Tool" that is included on Windows 8.1 (from the Control Panel - Devices) was also able to scan with the scanner, but I was not able to turn the backlight with it.


Do not work.

3) HP Officejet Full Feature Software and Driver (link)
It has the "Bing Bar"....noooooooo!!!!
Does not work - HP Solution Center don't want to run with this scanner 

4) HP Photo Creations ....it does not work for scanning (?)



Front Buttons

The scanner has four front buttons.


They seem to work fine with Windows 8.1 and asks for a action when you press them.
Once you install the "HP Scanjet Full Feature Software and Driver -  setup_full_G3010_140_052.exe  " the four buttons will directly open the "HP Scanning" software and marks the selected option according to the button.





martes, 24 de junio de 2014

Mi visita al Centro de Matriculación del Parque Bicentenario o Mi encuentro con la Vashta Nerada (2014)

El Sábado anterior quise ir al centro de matriculación ubicado en en el parque Bicentenario (ex-aeropuerto de Quito). Quería realizar (o prepararme) el trámite de retirar las placas del auto, y aunque sé que era Sábado, quise ir a reconocer el terreno, hombre precavido vale por dos (así dicen).

Problema #1: ¿Como sé si mis placas están listas?

En la página de la ANT existe un funcionalidad de búsqueda que dice "Consulta de Placas por Entrega".

http://www.ant.gob.ec/index.php/servicios/consulte-su-placa-a-retirar


Me dije a mi mismo "Que maravilla". Sin embargo cuando puse en número de placas salió "Placas invalidas".  Pensé que debía esperar un poco, a lo mejor el auto era muy nuevo y recién matriculado.

Después de un mes volví a intentar y de nuevo. "Placas Invalidas" de nuevo. Así que use el servicio a través de la misma página y los contacté.  El mismo día me respondieron el correo.

Estimado usuario:


El área correspondiente ha indicado lo siguiente:

Sus placas ya se encuentran listas en el Centro de Matriculación Bicentenario, ubicado en el antiguo aeropuerto de Quito.

Es un placer servirle.-

¡¡¡Muy bien!!! - pensé, aunque no funcionó la búsqueda automática.

Problema #2: ¿Donde queda el centro de matriculación? 

El parque Bicentenario es muy grande, del tamaño de un aeropuerto aproximadamente (así me han dicho).

Encontré este enlace : http://www2.revisionquito.gob.ec/index.php/renovacion-matricula/8-proceso-de-matriculacion-2
Que es del sitio de "revisión", no "matriculación, así que pensé que debe estar cerca. Pero en ningún lado la página dice por donde es la entrada. ¿Por la Amazonas? ¿La tufiño? ¿La prensa? ¿por donde?.

Luego encontré un articulo de prensa en Internet que decía (sarcasmo)muy exactamente(/sarcasmo) "al norte". Entonces pensé ¡Es por la tufiño! Por suerte encontré otro artículo de prensa que decía que estaba ubicado al lado de la antigua terminal del aeropuerto, entonces me decidí a ir hacia la terminal ubicada en la Amazonas donde empieza a unirse con la prensa.



Problema #3: ¿Donde realmente está el Centro de Matriculación?


Así que llegué al antiguo estacionamiento del aeropuerto, le pregunté al guardia donde queda el centro de matriculación y me dijo que siga hasta el fondo del parqueadero y que ahí esta. Le pagué los 50 centavos y seguí (ojo que si me dio la factura). 

Cuando llegué al fondo del parqueadero, estacioné el auto y vi esto: 

"No Pisar la Puerta". Bueno, no la voy a pisar, pero ¿donde esta el centro de matriculación? Era sábado, no había nadie cerca, así que entré con miedo. Justo pasando la puerta (sin pisarla) encontré a un guardia que me dijo "Si es por aquí, pero no hoy entregan placas, solo es de Lunes a Viernes". "Bueno", le dije, "voy solo a revisar donde queda."

En la noche encontraría otros artículos que indica que "El ingreso al nuevo centro de matriculación es por la calle Enrique Iturralde y avenida La Prensa."  (Después me enteraría que entré por la puerta incorrecta)

Problema #4: ¿Donde estoy?


Seguí por el corredor y entré al parque.


Me sentí completamente perdido sin nada de señalética útil en el sitio, por instinto vi que a la derecha había personas con autos estacionados. Ahí me dí cuenta de este galpón donde atendían a la gente.

Vista lejana del Galpón

Señalética

Entrada al Galpón

Entré al sitio (tampoco me arriesgué a "pisar la puerta") y vi los cubículos de las personas que atendían y las sillas donde estaban las personas esperando ser atendidas y vi unos carteles hechos con impresora. "Retiro de Placas. Saliendo al parqueadero. Mano derecha. ".



No quise preguntar nada, (hombre que se respeta no pregunta direcciones) y no quise que me digan "¿que no lee el cartel?". Así que salí del galpón y fui para la derecha.

Problema #5: La "Derecha" no es un lugar. 


Cuando salí hacia la derecha no vi nada que me de una pista de donde puede ser que se retira la placa.

Vi una parte donde estacionaban vehículos para ser revisados (?)


Pero mi instinto me decía "No es por ahí", "Se ve muy obscuro", "La Vashta Nerada puede habitar ahí, no entres."



No parecía un lugar donde se puedan poner oficinas para la atención al público pero ingresé al fondo de la estructura. Una vez que crucé la parte de los autos y fijé mi vista en la pared de la derecha encontré un "Cartel"

Señalética Profesional

Ohh, estoy cerca, más al fondo encontré un cráter en el suelo relleno con un (sarcasmo) "componente mágico"(/sarcasmo) para que la gente no meta el pie hasta el fondo.


Y justo delante del cráter lo encontré.

(sarcasmo)Identifiqué inmediatamente la seguridad extrema - "Top of the line - State of the Art"(/sarcasmo)
Bueno, ya se donde tengo que venir de "Lunes a Viernes", y también lo que decía al lado.


 Aquí están los requisitos para que te entreguen las placas. Sería un poco más cómodo que esta información este en la página web, pero (sarcasmo)siempre es bueno ir solo a saludar a los empleados públicos y darse cuenta que te faltan los requisitos cuando llegas. (/sarcasmo)

Lo que si no puedo creer es que te pidan tantas cosas, cuando solo deberías presentar la matrícula, tu cédula y listo. (sin copias, sin fé de bautismo)

Problema #6: ¿Entré por la Salida?


Algo que nunca pude averiguar es si entré por el lugar correcto. Cuando salí, por el mismo lugar que entré, encontré la misma (sarcasmo) señalética profesional(/sarcasmo) (en papel bond e impresión laser) que decía "Salida". Y nunca pude averiguar por donde entraban los autos a ese sitio.

Algunos misterios es mejor no resolverlos.

 

Conclusiones

Mis pedidos a los organismos competentes son: 

1) Por favor pongan un croquis de como llegar al centro de matriculación del parque Bicentenario en la página web y pongan las calles exactas.
2) Por favor indiquen los horarios del trámite "entrega de placas" en la página web. Y digo que es "TRÁMITE" por todo lo que piden.
3) Por favor indiquen los requerimientos para entregar las placas en la página web.
4) Por favor, hagan fácil retirar las placas, no puede ser que pidan tantas cosas.
5) Por favor arreglen su sistema de búsqueda de placas.
6) Por favor pongan señalética, bastante señalética, mucha señalética. Es muy fácil perderse en el Parque Bicentenario, las estructuras son galpones y ex-hangares, la gente no esta acostumbrada a estar por ahí. Tiene que existir mucha señalética ya que no son edificios creados para la atención al público.

Aunque me burlo mucho de la "señalética profesional" en este artículo, agradezco al funcionario que imprimió estos carteles bajo su propia iniciativa. (mejor eso que nada).

Quisiera indicar al público que no encontré concentraciones relevantes de Vashta Nerada en el lugar, el sitio parece seguro.


Actualización del Lunes: 

Pude retirar las placas sin problemas al día siguiente. No había mucha gente (posiblemente porque jugaba Brasil al fútbol media hora después) 

Fui con todos los papeles y el trámite fue rápido.
Tu placa debe estar por ahí.
Solo tengan cuidado de no dejarse estafar en la salida por los "remachadores" de autos que han practicado el arte del "Upselling".

martes, 10 de junio de 2014

Linksys EA6900 - Notes



This are my personal notes took from the Linksys Community Forum for the EA6900 Router... just in case I forget about it in the future.

Community:

The Linksys Community discuss things about this router at: http://community.linksys.com/t5/Wireless-Routers/bd-p/Wireless_Routers

More Information:  

This are some tips about the router: 


Log: http://192.168.1.1/sysinfo.cgi

Advanced Wireless Settings: /dynamic/advanced-wireless.html




Problem 1 - Internet Connection Drop: 

The router used to have a flaw that looked like the Internet Connection Drop, but if you have a wired PC connected to it with DHCP of fixed IP it will be working and you can access the router. If you switch off and then on the Wifi it will start woking again. So it was a problem of the Wifi dropping.

This was fixed with Firmware version: 1.1.42.161129 (2014/06/05)
Source: Linksys Forum Discussion.